Wizardry 開發史 (3) – Wizardry

當 Robert Woodhead 完成 Galactic Attack 時,其實他腦中已經有下一部遊戲的想法了。

他繼續從 PLATO 系統上找靈感。當時 PLATO 系統上有幾個類似 D&DDungeons and Dragons,《龍與地下城》)系統的角色扮演遊戲,像是 dnd(看名字就知道)、Moria(這個名字就是《魔戒》中的「摩瑞亞坑道」)、Oubliette(即「地下城」的法文),以及 Avatar 等。這些遊戲在大學校園中相當受歡迎,而家用電腦的領域中卻沒有類似的遊戲。Robert 思索著該如何將這樣的遊戲系統轉移到 Apple ][ 上。他將這個遊戲計畫的名稱暫定為 Paladin

巧的是,在康乃爾大學中,也有個主修資訊的研究生在做類似的事情。那個傢伙就是 Andrew Greenburg(傳說中的 Werdna)。

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Blog 系統升級….

花了兩個晚上的時間,把 blog 系統升級為 MT4.0,然後(重新 orz)調整頁面的 layout、修改 templates…..等一堆雜七雜八的事。

老實說,現在的狀況還很亂。MT4 改版幅度實在是太大了!很多東西都得重新摸索、重新修改。但也不是一天兩天能搞定的。

我列了一張待辦清單,一件一件慢慢搞定。這段期間可能動不動就有些變化,不便之處請各位多多包涵。

如果有任何意見,也歡迎各位留言告訴我。

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An International Call

星期天晚上,接到老弟的求救 MSN。

老弟現在人在上海出差;他女朋友參加員工旅遊,人在東京。老弟手上有那天他們投宿的旅館電話,可是不知道她的房間號碼。原本他是打算請旅館櫃台的服務人員幫忙查尋、接線的;無奈接電話的日本人,不管老弟問什麼,他的回答一律是 “No speak English”….所以只好找稍通日文的我幫忙。

(講到這忍不住抱怨一下:明明是有接外國團的旅館,居然找不到能講英文的人!連我去年在京都住的小旅館,歐巴桑老闆都很努力地用她僅知的幾個英文單字努力和外國人溝通了哩!真不知道家旅館的員工在混什麼….)

老弟很努力地研究 Skype 的三方通話(Skype-to-Skype + Skype-out) 該怎麼用,還捉了老媽當試驗品,先讓我們母子三人在虛擬空間中短暫相聚,等操作熟練之後才撥到日本。

好不容易,和那位大叔(聽起來是大叔)接上線了。其實我蠻緊張的,很怕因為訊號不清楚而聽不懂他在講什麼(或者,他聽不懂我在講什麼)。還好,日本大叔還能聽得懂我們想幹嘛,然後他也很熱心地幫我們找人(雖然也許他暗幹在心裡….Who knows? 日本人從來不讓陌生人知道他們在想什麼的)。無奈,我們不知道他們是用什麼團體名稱登記的,而大叔唸出來的名稱聽起來也沒有像的,到最後還是無功而返。

雖然目的沒有達到,不過整件事情還是蠻有趣的。尤其是「上海和東京之間的溝通,把台北拉進來幫忙」這件事。我不是第一次玩跨國三方通話,以前當 PL 的時候,「台灣-荷蘭-美國」這樣的電話每個禮拜至少一通;但是在公事之外,而且是利用 Skype + Skype-out 還是第一次。

地球真的越來越小了呢!當溝通越變得來越方便,距離漸漸地失去它的意義。唯一限制我們的,是創意和想像力。

(當然啦!在 Skype 能傳送光碟機之前,我們還是得遵守船期,準時出貨……..orz )

Surprising PS3!!

通常我不會想在 blog 裡講這件事情(新聞性太重,調性不太對),但這個消息實在是太令我震驚了!我忍不住想在第一時間打打自己的心得。

以下新聞片段節錄自〈聯合新聞網〉:

『讓玩家引頸期盼的PS3終於確定上市日期。新力電腦娛樂公司(SCH)今天表示,配合日本11月11日上市,台灣、香港將與美國同步於11月17日上市,由於時差關係,因此台灣、香港等於比美國早一天上市。價格部分,20G硬碟版定價為1萬4980元,60G硬碟版則是1萬7980元,與日本定價差不多,符合消費者預期。』

新聞的其他部份都不重要。光是這一段文字就有兩個令人驚訝的地方:

  1. 台灣、香港將與美國同步發售!

    不玩遊樂器的人可能很難想像「在台灣正式發售」是多麼困難的一件事情。台灣的遊樂器市場太小:遊樂器不但背負著「小孩子的玩意兒」和「妨礙學童唸書」的罪名,而且盜版遊戲猖獗(遊樂器硬體一定是賠錢的,軟體才是利潤的來源),讓遊樂器廠商長期以來漠視台灣消費者的權益。別說 PS2 一直到發售後兩年才正式代理進口,就連號稱最挺台灣的微軟,也讓台灣玩家拿到 Xbox 360 的時間比日本美國晚上幾個月。

    另外,新的遊樂器發售初期產能通常不足,尤其這次 PS3 用的是目前良率仍低的藍光光碟 (BD, Bluray Disc)讀取頭,就連歐洲也因為貨源不足的問題被延到明年初才發售,台灣能排上第一班列車,實在是令人驚訝!

  2. 20G硬碟版定價為1萬4980元,60G硬碟版則是1萬7980元

    台幣 15K 買一台遊樂器很貴嗎?老實說,是有點貴。但台幣 15K 買一台 PS3 很貴嗎?我跟你說,很划算!為什麼?因為它可以放 BD 影片啊!

    現在一台 BD player 要多少錢?上 Amazon.com 查一下,Philips 的一台要 US$999,就算是便宜的 Samsung 的也要 US$729。15K 換算成美金不用 500 元,俗啦!

    我自己是在光儲產業的,所以我知道 BD 的光學讀取頭 (OPU) 現在還很貴。我粗估,光是那顆頭就占了 PS3 材料成本的一半以上,甚至是 2/3!而我原本估計 PS3(60G 版) 在台灣的售價,一開始的水貨會超過 30K,甚至到 35K;過一陣子水貨價格會回穩到 24K;而公司貨出來後則會到約 20K 左右。所以,SCEH 開出來的這個價格真是令我跌破眼鏡。

    你打算等 PS3 價格合理再入手嗎?告訴你,這個價格就是一年…..甚至是一年半內的合理價格了!再等 Sony 降價……..你當 Sony 是在做慈善事業的嗎?

然而,冷靜想想,這件事代表了什麼呢?台灣人出頭天了嗎?Sony 良心發現,開始注意台灣市場了嗎?我個人認為,這整個銷售活動象徵意義大於實質意義,主要的目的則是要打擊水貨商。

之前曾經聽別人說過,PS3 的水貨價格已經喊到台幣 45K。估且不論這個價錢有沒有人會買,水貨商想趁公司貨開始販售前大撈一筆的心態可見一般。正如我前面所說,BD OPU 的量還不可能太大,在台灣的第一批貨不可能太多,也許只有一千台,甚至更少。但透過這樣的舉動,一方面可以明確地向消費者宣誓 PS3 在台灣的價位標準,讓消費者期待價格低廉(但沒貨)的公司貨,迫使水貨商壓低價格,降低利潤與進貨的動力;另一方面也像是在對特約零售店施壓:「我公司貨已經開始賣了喔!你再賣水貨就是不給我面子,以後小心我不批貨給你哦!」。(PSP 在公司貨開始舖後,水貨就不容易再找到,我想和代理商有關)

總之,SCEH 這招實在是漂亮!而消費者(包括我)都是受惠的一群, 畢竟我們能以更合理的價錢買到想要的東西。只是……什麼時候才買得到呢?(笑)


相關連結:

Yet Another RSS How-to

◎前言

前陣子去看張懸,遇到一個朋友。聊著聊著,我順口問她:「對了,最近有去看我的 blog 嗎?」她皺起眉頭,對我抱怨:「你更新得那麼慢,我哪有精神每天去看有沒有更新?」

對於傳統的網站,要檢查內容有沒有更新,唯一的方法,大概只能每天上去看吧!如果有十幾個要看的網站,那………天啊!都已經 21 世紀了,難道沒有更好的方法吧?

當然有。RSS,就是你的救星。

◎RSS 系統簡介

RSS 是 “Really Simple Syndication” 的縮寫,不過那不重要;重要的是它能幹嘛、它要怎麼用。有玩 BBS 的人可以想像一下 BBS 的看板列表,我們可以根據看板名稱前面的「小紅點」知道那個板是不是有新文章,再決定要不要進板。嗯,RSS 的用途和小紅點類似,只不過 RSS 搭配 blog 使用的。

(其實 RSS 並不是只能搭配 blog 才能使用,後面會有介紹。不過為了方便,我們暫時先假設只有 blog 才會使用吧!)

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河岸留言的 Google Calendar 也上線啦! XD


(或者按這裡加入到你自己的 Google Calendar 中)
(如果看到的是 The Wall 的節目單,請按「閱讀全文」進入單篇文章觀看)
真好! XD
唯一的小缺點是:他們的節目只排了日期,沒有排時間。
不過有得看已經是謝天謝地了! ^_^
剩下女巫店地下社會部落格)了!(是的,地下社會又恢復表演活動了)
大家加油! XD
PS: 如果有人需要 Gmail 的帳號用以登錄 Google Calendar 的話,請私下給我一個你的 email address,我可以幫忙發邀請函給你….邀請函用不完啊! >_<

“Life is Random!” – iPod Shuffle 和 Apple

ipod_shuffle

我有一台 iPod,第二代,10GB。

當我第一次在網頁上看到 iPod 的勸敗文時,我好像發現新大陸一樣地興奮!身為一個音樂愛好者,硬碟裡放了十幾 GB 的 MP3 是很合理的。當時那些 64MB、128MB 的 MP3 隨身聽,我一點兒興趣也沒有 — 那麼小的容量,能放多少東西啊?別說要換音樂很麻煩,光是想到聽個兩、三小時曲目就會重覆,我就覺得倒胃口。

「不知道該選哪些音樂?全部塞進去如何?」iPod 所帶來的全新概念,狠狠地把我的腦袋撞到另一個次元!對啊!flash ROM 太貴?那就用硬碟啊!硬碟不耐震?那就加大 buffer 啊!讓它變成匪夷所思的「20 分鐘防震」!這麼直覺的想法,為什麼沒有人想到呢?

這樣顛覆傳統的思維,再加上 Apple 一向引以為傲的工業設計(有哪幾家敢大膽搞出易髒易傷,卻美得嚇死人的白色壓克力 + 鏡面金屬?),iPod 成了 MP3 隨身聽歷史上的不朽傳說,絕對有資格和 Sony 的 Walkman 相提並論!

我一眼就愛上了這台美麗的藝術品。因此,就在 Apple 開始發售支援 Windows 的第二代 iPod 後不久,我就買下了 10GB 的機型,從此過著幸福快樂的日子….

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I am spammed….-_-

昨天晚上在公司加班。工作告一段落後,連上這裡,打算寫些東西。然而,當網頁一打開,第一個引起我注意的卻是那春風吹又生的 spam comments!

是怎樣?!你們不會煩的嗎?
(當然不會,因為他們只是沒血沒淚的自動程式)

頓時心情變得很差,寫東西的心情也沒了。當下下定決心,要裝個 anti-spam 的 plug-in,正式向 spam 宣戰!

回到家後開始裝 anti-spam 程式。但是我用來跑 service 的那台電腦(和系統)實在是太久沒更新了,一下子這個程式版本太舊,一下子那個函式庫找不到……搞了半天,竟是什麼有用的東西也沒有裝起來。

看樣子,系統升級的時間到了。現在這台伺服器用的是六、七年前淘汰下來的 Pentium-166 MMX,硬碟好像是 IDE 的 IBM 8G 吧!能陪我到現在,我也該偷笑了。

其實朋友蠻早以前就捐了一台淘汰下來的機器給我,只是一直沒時間把系統轉移過來——起碼得花個兩、三天呢!這次升級,順便買一套 Movable Type 下來吧!這樣我的 Weblog Center 夢終於有機會實現了….>_<